英拟利用基因编辑除鼠患:让老鼠无法孕育雌性后代

2017.12.07来源:参考消息网

参考消息网12月7日报道 英媒称,英国爱丁堡大学说,英国可以利用基因变异的老鼠帮助解决日益严重的鼠患。

据英国《每日电讯报》网站12月5日报道,科学家已启动一个项目,研究经过基因编辑的动物是否能够为控制虫害提供一种更人性化的方式。

报道称,大多数虫害控制者都使用毒药,但是老鼠迅速地对即使最烈性的毒药都有了抵抗力,而且毒药还可能危及宠物和其他动物的安全。

现在,爱丁堡大学的专家认为,一种被称为“基因驱动”的方法可能可以解决这个问题。它通过在种群中扩大不孕基因,使得种群的数量经过几代繁殖后大幅下降。

研究人员已在蚊子身上利用类似方式,以帮助控制疟疾和寨卡等病毒传播。而现在,科学家希望研究这种办法是否能在哺乳动物身上奏效。

这种技术利用了被称为Crispr的DNA编辑技术,是一个通过细菌攻击病毒DNA的方式来战胜它们的自然过程。

爱丁堡大学罗斯林研究所的布鲁斯·怀特洛教授说:“我们首次有了一种更人道、更具有物种针对性的减少或者消灭某个种群的技术要素。”

准备在老鼠身上利用的这种技术被称为“X染色体破坏”技术。雄性哺乳动物都有X和Y性别染色体,而雌性有两个X染色体。

报道称,科学家希望在雄性老鼠的DNA中植入“X染色体破坏”密码,破坏它们精子中的X染色体,这意味着它们只能遗传Y染色体,这样它们的后代就永远不会是雌性。随着雌性越来越少,种群数量肯定会下降。

然而,研究人员称还有一种可能,就是这种转基因动物会“逃离”目标种群而“影响外部的生态系统”。

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