西媒:土星超越木星加冕太阳系“卫星之王”

2019.10.09来源:参考消息网

参考消息网10月9日报道 西媒称,国际天文学联合会日前宣布,一个研究团队发现了20颗围绕土星运行的新卫星,从而使土星的已知卫星数量达到至少81颗。在此之前,木星是太阳系中拥有最多已知卫星(79颗)的行星。但现在,土星夺走了这一头把交椅。

据西班牙《世界报》网站10月7日报道,这些新发现的卫星直径约为5公里。国际天文学联合会小行星观测中心称,这些卫星中有17颗为逆行卫星,即运行方向与土星自转方向相反,另外3颗为顺行卫星。

报道称,在这20颗新卫星中,离土星最近的两颗卫星围绕土星运行一圈大约需要两年时间,而最远的卫星则需要大约三年才能绕土星运行一圈。

该研究团队由卡内基科学学会的天文学家斯科特·S·谢泼德领导。谢泼德在一份声明中说:“研究这些卫星的运行轨道不仅可以揭示它们的起源,还可以提供有关土星形成时期周围环境的重要信息。”

报道称,这20颗新卫星是利用位于夏威夷冒纳凯阿火山天文台的斯巴鲁望远镜发现的。

谢泼德说:“我们正在利用世界上最大的一些望远镜来完成对巨大行星周围小卫星的盘点。”他强调了这些卫星的“关键”角色,因为它们在帮助研究人员确定太阳系行星的形成和演变过程方面发挥着重要作用。(编译/田策)

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